L’endocrinologie est la science de la médecine qui étudie les hormones. Son nom signifie : l’étude (logos) de la sécrétion (crine) interne (endo). Elle étudie de très nombreux phénomènes physiologiques, car les hormones interviennent dans de nombreuses fonctions chez de nombreux organismes dont l’Homme :

  • la nutrition :
    • les hormones régulatrices de la glycémie comme l’insuline et le glucagon,
    • la leptine qui régule les réserves de graisses dans l’organisme,
    • la ghréline qui stimule l’appétit, et la PYY-36 qui donne une sensation de satiété pendant plusieurs heures.
  • la croissance, avec les différentes hormones de croissance.
  • la reproduction : la puberté, mais aussi les cycles menstruels de la femme, la grossesse et la lactation (fabrication de lait).
  • la régulation de la température corporelle, avec les hormones thyroïdiennes.
  • la régulation des cycles circadiens avec la mélatonine.